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Utilitaire December 08, 2021

Avec le Sportsman, le producteur laitier fait plus avec moins

La vie d’un éleveur de bovins n’est pas facile. De longues heures, des conditions météorologiques imprévisibles, les soins du troupeau et la conservation de la terre font tous partie du travail. L’efficacité contribue souvent au succès, cependant, et sur cette opération au Texas, deux Polaris RANGER aident à accomplir le travail.


À environ 16 km à l’intérieur des terres, sur une étendue de prairie côtière entre Houston et la frontière de la Louisiane, l’un des plus anciens ranchs de bétail du sud-est du Texas est prospère, malgré les obstacles auxquels les agriculteurs de cette région font face. Avec 12 000 acres de terrain plat, semblable à un marais, en raison de sa proximité avec le golfe du Mexique, la terre peut être difficile à parcourir les meilleurs jours. Lorsqu’il pleut ou pire, lorsque les terres sont ravagées par des ouragans ou des tempêtes tropicales, il est encore plus difficile de travailler en raison du sol boueux, de la chaleur et de l’humidité excessives.


Pour Charlie Edwards, 25 ans, un éleveur de bovins et un cultivateur de riz de septième génération qui supervise les opérations à W.S. Edwards Ranch avec son père, une paire de Polaris RANGER CREW XP 1000s sont des outils indispensables sur lesquels il compte pour assurer la continuité de l’entreprise, peu importe « ces engins peuvent passer à travers tout, peu importe que le terrain soit boueux ou accidenté. » a-t-il expliqué. « Je ne voudrais pas accomplir mes tâches d’agriculture et celles du ranch sans le Polaris RANGER. Quelle que soit la tâche, il fait le travail pour nous chaque fois. »

Le meilleur véhicule utilitaire pour une petite ferme

Avec 35 vaches à lait Holstein et parfois jusqu’à 30 veaux, l’exploitation agricole de Van Buren est par essence de petite envergure. Il cultive également la luzerne, le maïs, le soja et le blé et il élève quelques bouvillons. Les Sportsman l’amènent rapidement d’une partie de la ferme à une autre et ils vont dans d’autres endroits où d’autres équipements agricoles ne peuvent aller en raison de leur taille, de leur puissance et de leur capacité à conduire dans des conditions difficiles, ce qui l’aide à faire plus de tâches chaque jour qu’il ne pourrait autrement être en mesure de faire, un plus lorsque les ressources en personnel sont limitées. « Ils sont rapides et fiables, et toujours là quand j’en ai besoin », dit-il. « Je ne pourrais gérer la ferme sans eux. »

Mieux qu’un tracteur agricole

Alors que les vaches sont laitées, Van Buren, fidèle à sa nature efficace, se connecte à un chariot d’alimentation de 5,5 m (18 pi) de long à un Sportsman et le tire juste à l’extérieur de la grange laitière pour qu’il soit prêt pour les vaches lorsque la traite du lait est terminée. Les spécifications du Sportsman 570 aident à accomplir le travail. Il s’agit d’un puissant moteur de 44 ch qui permet de remorquer jusqu’à 1 350 livres de nourriture et sa taille pratique, d’une hauteur de seulement 119 cm sur 122 cm (47 po sur 48 po) de largeur, le rend plus facile à manœuvrer qu’un camion ou un tracteur. « Le Sportsman peut passer sous les fils électriques aériens qui s’étendent sur le dessus des barrières pivotantes à environ 2 m m (6,5 pi) de hauteur » dit-il. « Un tracteur heurterait les fils. Un camion aussi. »


Une fois que le lait est tiré et que les vaches sont nourries, elles se retrouvent dans le pâturage pour la journée; cette fois-ci, il s’agit de 25 acres de marais et de bois de chêne juste au-delà des pâturages herbeux. Van Buren saute souvent sur un Sportsman pour faire une vérification au milieu de la journée. « Parfois, nous lançons une balle de foin sur le porte-bagages arrière d’un Sportsman et l’apportons aux mangeoires », dit-il. « La traction intégrale sur demande du Sportsman vous permet de vous rendre où vous devez être et de traverser presque tout ce que vous devez traverser. Lorsque c’est boueux, vous devez faire entrer les vaches dans la grange. Le Sportsman vous permet de traverser la boue rapidement, et il ne reste pas coincé, contrairement à d’autres gros équipements agricoles. »

Parfait pour le transport d’outils et la navigation dans des espaces restreints

Avec une double rangée de clôtures pour contenir les vaches, un fil électrique et un barbelé, les réparations de clôture sont une corvée constante. « Cela peut être une fois par mois, une fois par semaine ou tous les jours », dit-il. « Un arbre peut tomber dessus ou quelque chose peut se coincer dans le fil ou un chevreuil pourrait traverser et emmêler les fils. »


Van Buren conserve ses fournitures et ses outils, marteaux, pinces, équipement de clôture et isolants, dans l’espace de rangement Lock & Ride du Sportsman, afin qu’il puisse facilement descendre, faire une réparation et passer à la prochaine tâche. « Si vous devez retirer une branche d’arbre de la clôture, vous avez le muscle et la traction intégrale du Sportsman pour le faire∘», dit-il. « Un camion ou un tracteur pourrait tirer sur la branche d’arbre, mais si vous étiez dans les champs, aucun véhicule ne pourrait passer entre les cultures et la ligne de clôture, ce qui est environ que 1,5 m (5 pi) de largeur. Le Sportsman est assez petit pour passer facilement dans ces espaces étroits. »


Van Buren est sur un Sportsman toute la journée, surveillant les cultures lorsqu’il ne travaille pas à rassembler les vaches. « Aujourd’hui, je suis allé dans les champs de foin avec un Sportsman. Nous avons eu 2,5 cm de pluie plus tôt cette semaine et je voulais voir si le foin était assez sec pour faire des balles. J’ai sauté sur un Sportsman, j’ai roulé sur la voie entre les cultures et la clôture, je suis descendu pour vérifier l’humidité, puis je suis remonté à bord. Avec le Sportsman, vous pouvez monter et descendre rapidement du véhicule. Vous pouvez faire demi-tour dans une voie étroite au lieu d’avoir à reculer toute la distance avec un camion ou même un tracteur. Parfois, vous vous retrouvez dans des endroits étroits pour lesquels les autres véhicules seraient trop larges et trop élevés. C’est vraiment pratique. »


Ses deux Sportsman 570 l’aident également à maintenir ses activités exactement comme il le souhaite; il durable et gérable pour un agriculteur, en plus d’un ou deux membres de sa famille. « Je ne souhaite pas prendre de l’expansion et ni avoir d’autres employés », dit-il « Je préfère tout faire moi-même et je prends une journée supplémentaire si c’est nécessaire. Les Sportsmans m’aident avec toutes les différentes parties de mon opération : les vaches et les veaux, les bouvillons et toutes les cultures. Ils sont polyvalents, et il est facile d’y monter ou d’en descendre. Vous y mettez quelques outils et pouvez faire le travail. Je serais perdu sans eux. »


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