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Utilitario December 08, 2021

Con Sportsman, el productor lechero hace más con menos

La vida de un ganadero no es fácil. Las jornadas extenuantes, el clima impredecible, el cuidado del rebaño y la conservación de la tierra son parte del trabajo. Sin embargo, la eficiencia a menudo contribuye al éxito, y en este negocio en Texas, dos RANGER de Polaris ayudan a realizar el trabajo.


Alrededor de 10 millas camino adentro, en una franja de pradera costera entre Houston y la frontera con Luisiana, prospera uno de los ranchos ganaderos familiares más antiguos del sureste de Texas, a pesar de los obstáculos que enfrentan los agricultores de esta región. Con 12,000 acres de terreno plano estilo pantano debido a su proximidad al Golfo de México, el terreno puede ser difícil de recorrer, incluso en los mejores días. Cuando llueve, o peor, cuando los huracanes o tormentas tropicales hacen estragos, es aún más difícil trabajar debido al suelo pantanoso y al calor y la humedad excesivos.


Para Charlie Edwards, de 25 años, un ganadero y agricultor de arroz de séptima generación que supervisa las operaciones en W.S. Edwards Ranch junto con su padre, un par de Polaris RANGER CREW XP 1000 son herramientas indispensables en las que confía para mantener el funcionamiento eficiente del negocio, sin importar lo que pase. “Pueden atravesar cualquier pastura lodosa y terreno escarpado”, dice. “No me gustaría cultivar y trabajar en ganadería sin el Polaris RANGER. Independientemente de la tarea, siempre hace el trabajo por nosotros”.

El mejor vehículo utilitario para una granja pequeña

Con 35 vacas lecheras Holstein y a veces hasta 30 terneros, la operación en la granja de producción láctea de Van Buren es pequeña y eficiente desde el diseño. También cultiva alfalfa, maíz, soya y trigo, y cría algunos novillos. Los Sportsman lo llevan de una parte de la granja a otra rápidamente y llegan a lugares a los que otros equipos agrícolas no pueden acceder, gracias a su tamaño, potencia y capacidad para atravesar senderos difíciles. Esto le permite completar más tareas cada día de lo que podría lograr de otro modo; una ventaja cuando los recursos de personal son limitados. “Son rápidos y confiables, y siempre están ahí cuando los necesito”, explica. “No podría administrar la granja sin ellos”.

Mejor que un tractor agrícola

Mientras se ordeña a las vacas, Van Buren, fiel a su naturaleza eficiente, acopla el remolque alimentador de 18 pies de largo a un Sportsman y lo lleva fuera del corral para que esté listo para las vacas cuando termine el ordeño. Las especificaciones del Sportsman 570 facilitan el trabajo. El potente motor de 44 HP facilita el remolque de hasta 1,350 libras de carga, y su práctica estatura de solo 47 pulgadas de alto por 48 pulgadas de ancho hace que el manejo sea más simple que un camión o un tractor. “El Sportsman puede pasar debajo del tendido eléctrico aéreo que se extiende por la parte superior de las puertas oscilantes, aproximadamente de 6½ pies de altura”, explica. “Un tractor golpearía los cables. Un camión, también”.


Una vez que las vacas son ordeñadas y alimentadas, se dirigen a pastar por el resto del día: aquí son 25 acres de humedales y bosques de roble más allá de los pastizales. Van Buren a menudo vuelve a subirse al Sportsman para controlarlas a mitad del día. “A veces lanzamos un fardo de heno en el portaequipajes trasero de un Sportsman y lo llevamos a los comederos”, afirma. “La tracción en todas las ruedas bajo demanda del Sportsman permite atravesar prácticamente cualquier tipo de terreno. Cuando hay barro, hay que meter a las vacas en el granero. El Sportsman le permite atravesar el lodo rápidamente sin atascarse, a diferencia de otros equipos agrícolas grandes”.

Apto para transportar herramientas y atravesar espacios estrechos

Debido a la presencia de dos filas de cercas para contener el ganado (una eléctrica y otra de alambre de púas), la reparación es una tarea constante. “Puede ser una vez al mes, una vez a la semana o todos los días”, afirma. “Un árbol podría caer o algo podría quedar atrapado en el alambre, o un ciervo podría atravesarlo y enredarse”.


Van Buren mantiene sus suministros y herramientas —martillos, alicates, equipos para cercas y aislamientos— en el almacenamiento Lock & Ride del Sportsman, lo que le permite bajarse, realizar la reparación y pasar a la siguiente tarea rápidamente. “Si hay que quitar una rama de árbol de la cerca, tiene la potencia del Sportsman y tracción en todas las ruedas para lograrlo”, afirma. “Un camión o tractor podrían quitar una rama del árbol, pero si se encuentra en el campo, no podría conducir entre los 5 pies de ancho que separan los cultivos de la línea de la cerca. El Sportsman es lo suficientemente pequeño como para atravesar fácilmente esos espacios angostos”.


Van Buren pasa todo el día en el Sportsman, revisando los cultivos o reuniendo el ganado. “Hoy fui a los campos de heno con un Sportsman. A principios de esta semana llovió un poco y quería ver si el heno estaba lo suficientemente seco como para enfardarlo. Subí a un Sportsman, bajé por el sendero entre los cultivos y la cerca, me bajé para verificar la humedad y luego regresé. Con el Sportsman, puedes subir y bajar rápidamente. Puede dar vueltas en espacios angostos en lugar de tener que retroceder, como con un camión o incluso un tractor. A veces uno penetra lugares estrechos para los que otros vehículos resultarían demasiado anchos y altos. Es sumamente útil”.


Sus dos Sportsman 570 también le ayudan a mantener su explotación exactamente como le gusta: sostenible y manejable para un granjero y uno o dos miembros más de la familia. “No me preocupa expandirme y tener más empleados”, afirma. “Prefiero hacerlo todo yo mismo y tomarme un día más, si lo necesito. Los Sportsman me ayudan en todas las áreas de mi explotación: vacas y terneros, novillos y todos los cultivos. Son versátiles, cómodos y fáciles de conducir. Solo hay que cargar las herramientas y hacer el trabajo. Estaría perdido sin ellos”.


A menos que se indique lo contrario, las marcas comerciales son propiedad de Polaris Industries Inc. © 2021 Polaris, Inc. UNIVERSITY OF WISCONSIN® es una marca comercial registrada de BOARD OF REGENTS FOR THE UNIVERSITY OF WISCONSIN SYSTEM, QUE OPERA COMERCIALMENTE COMO UNIVERSITY OF WISCONSIN-MADISON (Y OTRAS INSTITUCIONES/CAMPUS) STATE UNIVERSITY WISCONSIN

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