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Rancher with a heavy bag over his shoulder approaching the open bed of his RANGER vehicle
Utilitario December 31, 2021

Cría de ganado con un UTV agrícola

La vida de un ganadero no es fácil. Las jornadas extenuantes, el clima impredecible, el cuidado del rebaño y la conservación de la tierra son parte del trabajo. Sin embargo, la eficiencia a menudo contribuye al éxito, y en este negocio en Texas, dos RANGER de Polaris ayudan a realizar el trabajo.


Alrededor de 10 millas camino adentro, en una franja de pradera costera entre Houston y la frontera con Luisiana, prospera uno de los ranchos ganaderos familiares más antiguos del sureste de Texas, a pesar de los obstáculos que enfrentan los agricultores de esta región. Con 12,000 acres de terreno plano estilo pantano debido a su proximidad al Golfo de México, el terreno puede ser difícil de recorrer, incluso en los mejores días. Cuando llueve, o peor, cuando los huracanes o tormentas tropicales hacen estragos, es aún más difícil trabajar debido al suelo pantanoso y al calor y la humedad excesivos.


Para Charlie Edwards, de 25 años, un ganadero y agricultor de arroz de séptima generación que supervisa las operaciones en W.S. Edwards Ranch junto con su padre, un par de Polaris RANGER CREW XP 1000 son herramientas indispensables en las que confía para mantener el funcionamiento eficiente del negocio, sin importar lo que pase: “Pueden atravesar cualquier pastura lodosa y terreno escarpado”, dice. “No me gustaría cultivar y trabajar en ganadería sin el Polaris RANGER. Independientemente de la tarea, siempre hace el trabajo por nosotros”.

Eficiencia agrícola con la velocidad de un UTV

Al trabajar junto a su padre, Edwards ha visto de primera mano la diferencia que puede marcar tener un RANGER. “Antes de conseguir los RANGER, montábamos caballos para hacer todas nuestras tareas”, dice. “El uso de los RANGER hizo que nuestra operación sea más eficiente. Ya sea que estemos revisando cercas o alimentando vacas, su velocidad, además de la fácil accesibilidad para entrar y salir, nos ayudan a hacer mucho más en menos tiempo. Es mucho más rápido que ensillar un caballo. Puede subirse en un RANGER y arrancar, abrir un portillo, entrar y salir de una pastura y continuar con su día. No tiene que usar caballos y le ahorra tiempo”.

 

Estas eficiencias ayudan a empoderar a la familia Edwards para hacer crecer sus negocios. “Solíamos cultivar 300 acres de arroz, ahora tenemos 1,000. Es lo mismo con el ganado. Hace diez años teníamos 800 cabezas, mayormente Brahman. Ahora tenemos 1,200”.

 

Con solo seis vaqueros para cubrir tanto territorio y gestionar tanto las operaciones vaca-ternero como el negocio de la agricultura de arroz, la gestión del tiempo y las tareas es clave para cumplir con el horario ajustado de cada estación, pero deben ser lo suficientemente ágiles como para reaccionar cuando hay una emergencia, como rescatar a un ternero lesionado del otro lado de la pastura. “Tenemos las manos ocupadas, no hay duda”, dice. “El RANGER facilita las cosas. Nos ayuda a ir de un lado del rancho al otro de prisa para hacer las tareas domésticas o por una emergencia. Es más rápido que un tractor, pero también proporciona el espacio de carga que necesitamos para la mayoría de las tareas. Un caballo no tiene eso”.

El mejor UTV de trabajo

Y el quehacer es mucho. Desde las siete de la mañana hasta el atardecer, Edwards anda alrededor del terreno en uno de los UTV agrícolas para supervisar los abrevaderos, atomizar las malezas, revisar líneas de cercas, hacer reparaciones y más, y confía en la capacidad de la caja de carga de 1,000 libras del RANGER para manejar el equipo y los materiales necesarios. Ese almacenamiento del UTV por sí solo es un beneficio clave de usar un RANGER en lugar de un caballo. “Ya sea que transportemos heno o llevemos alimento a algún lugar, o carguemos suministros para cercas o alambres, podemos colocar prácticamente todo lo que necesitamos en la parte trasera”, dice. “También hay mucho espacio de almacenamiento dentro de la cabina”.

 

Debido a sus dos RANGER son de cabina doble y tienen capacidad para seis personas, no debe hacer varios viajes (ni usar animales y máquinas adicionales) para trabajos que requieren manos extra en el campo. Este beneficio y las muchas funcionalidades del RANGER le ahorran tiempo y le permiten hacer más tareas de su lista.

 

Mantener un suelo y un césped saludables

Debido a la ubicación de la granja cerca del golfo, el suelo húmedo es una realidad. “Como acaba de llover, no queremos usar tractores o un camión porque no queremos dañar los campos”, dice Edwards. Así que usamos un RANGER”. Las cubiertas para barro de UTV, el impacto ligero del RANGER y la altura libre desde el suelo de 13 pulgadas lo llevan adonde necesita ir sin atascarse ni alterar el suelo, lo cual es fundamental para la salud de sus cultivos de arroz y sus pasturas. “Llueve mucho durante el invierno, y no nos gusta dañar nada cuando el césped está muerto”, agrega. “Utilizamos el RANGER para realizar controles de las cosas sin hacer un gran desastre. Está seco en ciertos lugares y húmedo en ciertos lugares. Nunca se sabe sobre qué se transita”.

 

Fácil de maniobrar sin importar las condiciones, el motor de 82 hp del RANGER y la verdadera tracción AWD a demanda proporcionan la fuerza y la agilidad para que Edwards avance rápida y eficientemente durante sus días ajetreados.

 

Caballo para arreo de ganado vs. UTV agrícola

A pesar de todo, Edwards dice que sus RANGER siempre están listos para cualquier tarea. A diferencia de los más de una docena de caballos cuarto de milla que mantiene para diversas actividades agrícolas y competencias de lazo en equipos, los RANGER requieren muy poco mantenimiento. “Sin duda, son fáciles de mantener”, dice. “Cambiamos el aceite y eso es todo. Definitivamente los usamos mucho y son confiables. Duran años y años.

 

“Ya sea que se trate de un sendero irregular o de campos de arroz, el RANGER hace que todo sea fácil”, agrega. “Uno se siente consentido. No puedo imaginar hacer todas estas operaciones sin nuestros RANGER. Sería como retroceder en el tiempo. Uno no sería capaz de hacer tanto trabajo. Ni siquiera dan ganas de hacerlo”.

A menos que se indique lo contrario, todas las marcas comerciales son propiedad de Polaris Industries Inc.

© 2021 Polaris Industries Inc.

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