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The best safety tips for ORV (ATV & SxS) drivers
Riding Tips November 22, 2019

The Best Safety Tips for ORV Drivers

Divertirse en los senderos todoterreno o hacer un trabajo exigente son altas prioridades cuando se utiliza un ATV o UTV, pero la seguridad siempre debe ser la prioridad más alta. Gran parte del peligro potencial del manejo puede mitigarse mediante la realización de la capacitación en seguridad de UTV/ATV adecuada, asegurándose que el vehículo todoterreno (ORV) esté en buen estado de funcionamiento, y tomando las precauciones de seguridad adecuadas. Ya sea que tenga un nuevo vehículo de cuatro ruedas o un side-by-side (SxS), analicemos algunos fundamentos para operarlo de forma segura y responsable.

Cómo estar seguro antes del primer paseo

Un excelente lugar para comenzar a aprender eficazmente cómo operar y manejar un ATV o Side-by-Side es un curso de capacitación de buena reputación. Muchos de los cuales combinan la enseñanza en línea y/o en el aula con el manejo supervisado. El RiderCourse ofrecido por el ATV Safety Institute es un ejemplo. Incluso más allá de este tipo de enseñanza supervisada, hay mucho que puede hacer para asegurarse que esté listo para recorrer con seguridad los senderos al estar preparado de forma segura.

¿Qué tamaño de ATV o UTV Side-by-Side es adecuado para usted?

Es esencial elegir la máquina de tamaño adecuado para un conductor en particular. Esta información se puede encontrar en el manual del propietario del vehículo. Cuando se trata de vehículos todoterreno, asegúrese que usted u otros pasajeros puedan controlar el vehículo de manera eficaz y segura.

Para los ciclistas menores, primero siga la recomendación del grupo de edades para un ATV de un tamaño determinado y manténgase al tanto de su hijo mientras aprende lo básico del vehículo. Busque señales de que pueda ser demasiado para ellos, independientemente de que se considere que tienen la edad adecuada.

La mayoría de los UTV son vehículos adultos, lo que significa que la edad mínima para operarlo es de 16 años, teniendo los operadores una licencia de conducir válida. Para los pasajeros, deben ser lo suficientemente altos como para mantener la espalda plana contra el respaldo del asiento, los pies planos en el suelo y las manos en las agarraderas.

En cuanto a los UTV para menores, los operadores y pasajeros deben tener al menos 10 años de edad. Estos vehículos también cuentan con requisitos de altura que el manual del propietario describe para cada vehículo. Por último, como padre, conoce mejor el nivel de madurez de su hijo. Esto también debe considerarse al determinar si su hijo está listo para el manejo todoterreno.

Equipo de protección todoterreno

Tanto los conductores de ATV como UTV de todas las edades deben usar cascos, que en muchas áreas incluso son exigidos por la ley. Incluso si tiene el cinturón de seguridad dentro de la cabina de un Side-by-Side cerrado, un accidente, una colisión o un vuelco todavía pueden resultar en una lesión en la cabeza, especialmente si los pasajeros no están usando cascos.

Hemos preparado una guía específicamente sobre la elección del casco de vehículo todoterreno adecuado, y le instamos a que lo revise. En resumen, asegúrese de seleccionar un casco que se ajuste a la cabeza correctamente, que cumpla o exceda los estándares de seguridad del Departamento de Transporte (DOT) de los EE. UU. y/o SNELL, y que no haya sufrido una caída ni haya estado involucrado en un accidente anterior. Los cascos de cara completa, como el estilo motocross, se recomiendan para los conductores todoterreno.

Un protector facial o las gafas proporcionan la protección adicional necesaria y esencial para los ojos integrada con un casco para el manejo. Después de todo, la cabeza puede estar protegida por un casco, pero si el polvo o la arena entra en sus ojos, su visión se ve peligrosamente afectada, aunque sea por un momento.

Tanto los conductores de ATV como UTV deben usar botas sobre el tobillo resistentes para el mejor agarre en los reposapiés y la mejor protección contra rocas, arbustos y escombros, así como el calor de la máquina.

Los pantalones largos y una camisa de manga larga también son necesarios durante el manejo todoterreno. Los pantalones y una chaqueta o un chaleco para el manejo brindan mayor protección, ofreciendo aislamiento y acolchado protector al tiempo que mejoran la comodidad; también puede agregar coderas, hombreras y rodilleras y/o protectores de pecho al atuendo para reforzar la seguridad. La ropa de lluvia o las cubiertas de gran resistencia pueden ser aconsejables dependiendo de las condiciones climáticas y de la estación en la que maneje.

Los guantes de manejo (también necesarios) mejoran el agarre y protegen las manos contra rozaduras, escombros y la tensión de la vibración de su vehículo todoterreno.

Inspección del vehículo todoterreno

Ya sea su primer o cincuentavo paseo en un ATV o UTV, siempre evalúe a fondo el vehículo antes de salir. Las inspecciones antes de conducir pueden revelar componentes del vehículo con defectos o dañados, niveles bajos de fluidos y otros problemas que podrían obstaculizar su día en los senderos.

Revise la presión de las llantas e inspeccione visualmente las llantas en busca de desgaste, pinchazos y otros problemas; asegúrese que las tuercas de las ruedas y los ejes estén apretadas, y trate de sacudir las llantas para identificar la tornillería suelta o los cojinetes desgastados. Asegúrese que todas las luces, los interruptores y los medidores funcionen correctamente. Revise los niveles de combustible, lubricación y refrigerante, y busque cualquier señal de fuga. Revise el ajuste del acelerador (si corresponde), la palanca de cambios y los frenos.

Haga una revisión rápida de otras partes fundamentales del sistema, desde el tren de potencia y la suspensión hasta bastidores y cajas de carga, para identificar posibles piezas sueltas, roturas u otros problemas.

El manual del propietario de su ATV/UTV contiene una lista de verificación de inspección antes de conducir para usar cada vez que maneje para estar siempre cubierto. Este es uno de esos pasos simples que pueden rendir muchos frutos en términos de evitar averías y descomposiciones del vehículo prevenibles.

Comprender los controles y las partes

Asegúrese de entender el funcionamiento básico de su ATV o UTV Side-by-Side antes de arrancarlo. No asuma que sabe cómo operar un modelo desconocido solo porque podría tener experiencia con otro vehículo. Hay un poco de variación inherente en cómo se diseñan los vehículos todoterreno y además, cada vehículo se maneja de manera diferente y tiene su propia sensación con la que tendrá que familiarizarse.

Estudie el manual del propietario y tómese el tiempo para practicar en un área segura, nivelada y accesible para que se sienta cómodo con la máquina antes de llevarla a un paseo de larga duración. Cuando se trata de operadores más jóvenes, es útil dejarlos explorar la máquina bajo su estrecha supervisión.

Polaris Sportsman climbing rocks on a mountain
Polaris Sportsman climbing rocks on a mountain

Técnicas de conducción para principiantes del manejo todoterreno

Además de los consejos mencionados anteriormente, asegúrese de invertir las horas de práctica requeridas. No apresure las cosas. Cree una base de técnicas y resolución de problemas, y habrá sentado las bases para la conducción avanzada a su debido tiempo.

Aprender a manejar de forma segura

Como se mencionó anteriormente, practique primero en un área nivelada, bien graduada y libre de obstáculos donde pueda familiarizarse con la sensación y la respuesta de sus ruedas en un entorno seguro.

Tanto en el campo de práctica como en sus primeros senderos, opte por una conducción más lenta y estable. Para empezar, debe sentirse cómodo con su ATV o UTV en senderos manejables de nivel principiante. Por ejemplo, si es nuevo en el tema de vehículos todoterreno, tome tiempo para dominar el arte de usar el peso corporal al virar.

Hay consejos específicos para principiantes, como no cerrar los codos al maniobrar un vehículo de cuatro ruedas y no abuse del acelerador o pedal. Llegará a la etapa de habilidades de manejo más avanzadas, pero concéntrese primero en los fundamentos y tome en serio la seguridad. Ser imprudente puede traducirse rápidamente en lesiones a usted o a otra persona; las posibilidades de un incidente de este tipo se reducen si aborda el aprendizaje del manejo de un vehículo todoterreno en particular a través de un proceso detenido y paso a paso.

Si planea el manejo todoterreno en campos rurales o de otro modo remotos, recuerde traer fluidos (no combustible u otros líquidos inflamables), bujías de repuesto y artículos esenciales para vehículos. También se recomiendan suministros básicos de emergencia, como alimentos y agua adicionales, mantas, materiales para crear una fogata, herramientas de comunicación/señalización de respaldo y un kit de primeros auxilios.

Comprender en qué tipo de terreno debe manejar

Por su propia naturaleza, el manejo todoterreno implica la comprensión de diferentes tipos de terreno. Aprenda qué vehículo todoterreno, llantas y otras modificaciones son necesarios para enfrentar diferentes tipos de terreno. Tenga en cuenta que el uso de la configuración incorrecta para el terreno de manejo puede dificultar el desempeño del vehículo.

Además, en cuanto a la técnica, los diferentes paisajes requieren diferentes tipos de manejo. Deseará lograr una competencia en el manejo todoterreno de nivel base antes de enfrentar senderos todoterreno de difícil clasificación o terrenos especializados, como fosas de lodo o dunas.

Polaris RZR kicking up dust in the desert
Polaris RZR kicking up dust in the desert

Cómo sentarse correctamente en un ATV o en un UTV

La posición adecuada del asiento es esencial para un manejo eficaz de un vehículo de cuatro ruedas. Con experiencia, aprenderá cuándo es mejor “pararse” mientras opera un ATV a fin de emplear más eficazmente su masa corporal para estabilizar el ATV y dar vueltas. Evite bloquear los codos en un ATV para evitar el estrés doloroso y potencialmente dañino en las articulaciones y las manos.

Asegúrese de sentarse cómodamente en el ATV o Side by Side mientras pueda alcanzar todos los controles sin hacer un esfuerzo. Los asientos de UTV deben ajustarse para permitir una distancia cómoda a los pedales y una posición de conducción relajada con los codos doblados. El hacerlo permitirá una experiencia más cómoda, evitando la tensión de los hombros que podría resultar de un largo día de manejo tenso. Los pasajeros también deben ser capaces de sujetar cómodamente las barras de sujeción en una posición de conducción relajada sin bloquear los codos.

Polaris RANGER riding past a ranch
Polaris RANGER riding past a ranch

Cosas que debe evitar durante el manejo todoterreno

Muchos contratiempos en el manejo todoterreno se deben a la imprudencia, a sobreestimar sus habilidades y/o al desconocimiento de su entorno, de las reglas del manejo todoterreno y a lo que hacen otros en su grupo de paseo. Aquí hay dos errores especialmente comunes que comprometen la seguridad del vehículo todoterreno y lo ponen a usted y a otros en riesgo.

Conducir demasiado rápido

Resistir la necesidad de conducir a velocidades excesivas a lo largo de cada paseo es uno de los componentes más importantes de la seguridad del Side-by-Side/ATV. A altas velocidades, tiene menos control, y los obstáculos aparecen en el camino con mucho menos advertencia. Las vueltas son más difíciles de ejecutar, los hoyos y los baches dan un golpe mucho más intenso y el ímpetu lo puede vencer. Familiarícese con la máquina a baja velocidad para entender cómo reacciona en varias condiciones. Evite conducir más allá de sus habilidades; conduzca a velocidades cómodas para permitirle a usted y a su grupo disfrutar de la experiencia de manejo.

No conocer las leyes y reglamentaciones

Siempre familiarícese con las reglas y reglamentaciones de vehículos todoterreno para una ubicación determinada. Estas leyes no solo están destinadas a protegerle a usted, a otros usuarios y al medio ambiente: También ayudan a proteger que la capacidad de manejar vehículos todoterreno pueda continuar en un lugar determinado. Ignorar las reglamentaciones puede hacer que usted o alguien más se lastime, dar lugar a una multa desagradable y potencialmente impedir oportunidades de manejo para otros en esa área.

Nunca pierda de vista la seguridad del Side-by-Side/ATV

Ya sea que sea o no que participe en el manejo todoterreno, es esencial reconocer el riesgo inherente cada vez que se suba a un vehículo todoterreno. Su seguridad, y la de los que le rodean, es primordial. Aprenda lo básico, manténgase consciente de la situación de manejo y las condiciones en todo momento y, por supuesto, ¡diviértase!

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